Colin O’Brady – 1282 Kilometer alleine durch die Antarktis Mentertainment

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Einmal allein durch die Antarktis und dies ganz ohne technische Hilfsmittel. Dem Amerikaner Colin O'Brady ist dieses Kunststück im Dezember des vergangenen Jahres gelungen. Kein Mensch hatte die Eiswüste zuvor auf diese Weise durchqueren können.

Extreme Rekorde sind für den Amerikaner Colin O’Brady an sich nicht wirklich etwas Neues. Seine Reise durch die Antarktis dürfte aber trotzdem als etwas ganz Besonderes in die Geschichtsbücher eingehen. Noch vor zwei Jahren bezeichnete das Magazin Wired das Vorhaben als verrückt und gefährlich, nachdem der letzte Rekordversuch tödlich geendet hatte. O’Brady ließ sich davon aber nicht beirren. Am 3. November machte er sich auf den Weg.

Ohne Hilfe unterwegs

Um eine Reise wie die Durchquerung der Antarktis zu schaffen, benötigt man natürlich jede Menge Vorräte. Sowohl Vorratsdepots als auch technische Hilfen, um sich beispielsweise mit Nahrung versorgen zu lassen, waren für allerdings nicht erlaubt. Für den Rekordversuch musste Colin O’Brady die Antarktis nur mit der Hilfe seiner Muskelkraft durchqueren und durfte auf keine Depots zurückgreifen. Entsprechend viel Gewicht brachte der Schlitten, mit dem der Amerikaner Anfang November an den Start ging, auf die Waage. Ganze 180 Kilogramm galt es, zu bewegen.

Immerhin musste der 33-Jährige die Strecke nicht laufen. Ski waren ihm erlaubt. Segel, Zugtiere oder ein elektrischer Antrieb waren dagegen verboten, schließlich ging es darum, ob ein Mensch auf sich allein und nur mit seinen Muskeln die gesamte Strecke absolvieren kann. Antarktisdurchquerungen hatte es zuvor durchaus schon ein paar Mal gegeben. Insgesamt 16 Personen haben das Kunststück bis heute geschafft. Erstmals gelang die Mammutaufgabe dem Norweger Borge Ousland im Jahr 1996. Allerdings nutzte er zum schnelleren Vorankommen ein Windsegel. Als erste Frau bewältigte Felicity Aston die Strecke 2011 erfolgreich. Auch sie verließ sich allerdings nicht nur auf ihre Muskeln.

Weihnachten in der Arktis

Nach dem Start an der Küste erreichte Colin O’Brady nach 40 Tagen Reise den Südpol. Damit war jedoch noch nichts gewonnen, schließlich wollte er die gesamte Antarktis von Küste zu Küste durchqueren. Das Teilstück motivierte aber zumindest und O’Brady setzte seine Reise fort. Am Heiligabend war er schließlich nur noch 125 Kilometer von seinem Ziel entfernt, als ihm eine Idee kam. Er beschloss, die gesamte restliche Strecke am Stück zu absolvieren und keine Nachtruhe mehr einzulegen.

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Day 47: THIS TOO SHALL PASS. After having my best day of the expedition yesterday, I nearly had my worst day today. I went to battle hard with my personal demons today. My anxiety started building last night after listening to a huge wind storm grow outside. The rattling of my tent kept me up and I began to get more and more nervous knowing I had to go out in it. I did my usual morning routine and then stepped into the madness. As expected, it was brutal. Blowing snow, sub zero temps and zero visibility. I packed off and headed out into the whiteout. I just entered a part of the route known as “Sastrugui National Park” aptly named for having the biggest sastrugui on the route. Pretty much the worse place to find yourself not being able to see where you are going. Due to the massive sastrugi, it’s also the one stretch where no plane can land so you are in dire straights if an emergency occurs. That really started playing on my mind after I fell hard 5 times in the first hour. What if I broke a bone or a ski? Maybe I should stop? I bargained with myself and finally decided I had to set my tent back up, less than two hours into the day. I told myself in my tent if I wanted to keep going that I could put on my long skins for better grip on the uneven surface and then continue. But I knew the effort it would take to put up the tent in a storm, it’s unlikely I was going any further. I fought to get the tent up, got inside with my skis, skins and stove, and put on my long skins. It was now decision time. Go back out? The voice in my head told me to stop, wait out the storm, rest. But the other voice told me I needed to keep moving forward or I’ll run out of food. My mind was ripping me apart. I closed my eyes and decided to meditate for a couple minutes repeating my favorite mantra: “This too shall pass.” One way or another I’d find my way out of this. Calmed and with renewed resolve I got back outside, fought to get my tent down and packed and continued onward. The storm outside never got any better, in fact it got progressively worse. However I managed to calm the storm in my mind and knock out 21.5 miles today. A great day all things considered.

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Day 44: TAKING STOCK. The reason it’s been often said that this traverse is impossible is because of that fact that without resupply, it’s hard to imagine you can carry enough calories to make it to the end. It’s true; the math is a complicated equation and the room for error is razor thin. In my tent tonight I took out all of the remaining food for a calorie inventory with @jennabesaw I’m so thankful for all of the research and preparation we were able to do with @standardprocess to get my nutrition optimized. These “Colin Bars” have been the life blood of my success so far. Jenna and my mom took a look at what’s left and made a strategic plan. Lucky to have smart women who I trust with my life taking good care to devise the plan. I have to be very disciplined now as I have just enough to hopefully get me to the end, but every calorie is precious at this point. I am choosing to stay in the positive, not dwell on the suffering. Jenna and I live by the saying, “Pain is inevitable, suffering is optional.” But the hairy truth of it is…I’ve lost a ton of weight. So much so that I am afraid to take a close look at my body. My calves feel more like the size of my arms at this point. My watch is starting to slide around on my wrist and I’ve had to tighten the strap. However I managed another 20+ mile day on these skinny legs. Fortunately, the most important muscle of all, my mind, keeps willing my body toward the finish one step at a time. #TheImpossibleFirst #BePossible

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Die folgenden 32 Stunden bezeichnete Colin O’Brady als die herausforderndsten aber auch besten seines Lebens. Er erreichte sein Ziel am 27. Dezember, genau 54 Tage, nachdem er seine Reise begonnen hatte. Hinter ihm lagen insgesamt 1482 Kilometer voller Schnee und Eis.

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Day 54: FINISH LINE!!! I did it! The Impossible First ✅. 32 hours and 30 minutes after leaving my last camp early Christmas morning, I covered the remaining ~80 miles in one continuous “Antarctica Ultramarathon” push to the finish line. The wooden post in the background of this picture marks the edge of the Ross Ice Shelf, where Antarctica’s land mass ends and the sea ice begins. As I pulled my sled over this invisible line, I accomplished my goal: to become the first person in history to traverse the continent of Antarctica coast to coast solo, unsupported and unaided. While the last 32 hours were some of the most challenging hours of my life, they have quite honestly been some of the best moments I have ever experienced. I was locked in a deep flow state the entire time, equally focused on the end goal, while allowing my mind to recount the profound lessons of this journey. I’m delirious writing this as I haven’t slept yet. There is so much to process and integrate and there will be many more posts to acknowledge the incredible group of people who supported this project. But for now, I want to simply recognize my #1 who I, of course, called immediately upon finishing. I burst into tears making this call. I was never alone out there. @jennabesaw you walked every step with me and guided me with your courage and strength. WE DID IT!! We turned our dream into reality and proved that The Impossible First is indeed possible. “It always seems impossible until it’s done.” – Nelson Mandela. #TheImpossibleFirst #BePossible

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Ein Mann für Extreme

Für Colin O’Brady sind Extrem-Rekorde nicht unbedingt etwas Neues. Die Durchquerung der Antarktis dürfte aber wohl auch für ihn einen besonderen Stellenwert haben. Dabei war es nicht sein erster Besuch in der kalten Region. Zuvor hatte es ihn schon einmal für einen anderen Rekord in die Antarktis verschlagen. Im Zuge der Three Poles Challenge bereiste O’Brady den Nord- und Südpol und den Mount Everest innerhalb von 131 Tagen. So einen kurzen Zeitraum benötigte kein anderer Mensch zuvor.

Dass der Amerikaner überhaupt solche Extrem-Reisen unternehmen kann, ist ein Wunder für sich. Nachdem er 2008 in einen Unfall geriet, waren 25 Prozent seines Körpers verbrannt. Viele Ärzte gingen davon aus, dass er gar nicht mehr würde laufen können. Doch Colin O’Brady ist niemand, der schnell aufgibt. Er kämpfte sich zurück, begann Marathons und Triathlons zu laufen und ließ sich zunehmend von extremen Abenteuern faszinieren. Mit dem Rekordlauf durch die Antarktis hat er nun einen vorläufigen Höhepunkt erreicht. Zur Ruhe setzen wird er sich aber nun sicherlich nicht.